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5 millones de razones para preocuparse: el futuro de la biodiversidad en Ecuador

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5 millones de razones para preocuparse: el futuro de la biodiversidad en Ecuador

En las majestuosas alturas de Sudamérica, se encuentra uno de los tesoros más preciados de la biodiversidad de nuestro planeta: el hotspot Andes Tropicales. Este gigante de la diversidad biológica está luchando una batalla que, de perderse, podría tener repercusiones trágicas para el planeta.

Para entender la relevancia de estos hotspot, es necesario comprender una realidad desalentadora: para ser considerado un hotspot, debe contener al menos 1.500 especies endémicas y haber perdido el 70 % o más de su vegetación primaria. En el mundo hay 36 hotspot que abarcan alrededor del 16,7 % de su superficie, de las cuales, un número considerable ya han perdido entre el 90 % y el 95 % de su vegetación primaria.

Panorámica que refleja la biodiversidad del bosque tropical.
Panorámica del bosque tropical en Ecuador.

Andes Tropicales: El gigante de la biodiversidad lucha por sobrevivir

El hotspot Andes Tropicales abarca la sección norte y central de la cadena montañosa más extensa del planeta. Ocupa 1.5 millones de km2, con un enorme rango de latitud y altitud, que comprende desde el nivel del mar hasta alturas superiores a los 6.000 metros.

Los Andes Tropicales tienen un significado especial: a pesar de representar menos del 0,5 % de la superficie terrestre, son el hogar del 10 % de todas las especies conocidas y la mayor cantidad de flora y fauna endémicas en el mundo, distribuidas en 130 ecosistemas. No obstante, esta área también es una de las más amenazadas, habiendo perdido al menos una cuarta parte de su superficie original debido a la intervención humana intensiva.

Un vistazo a las Áreas Protegidas en los Andes Tropicales

El establecimiento de áreas protegidas, como por ejemplo los Parques Nacionales, es una estrategia de conservación valiosa, aunque en los Andes Tropicales no han estado a la altura de su misión. Un escalofriante 72 % de todas las especies y 90 % de las especies endémicas amenazadas se encuentran fuera estas áreas, revelando un paisaje de conservación fragmentado y deficiente. Este problema no se limita solo a los Andes Tropicales. Los ecosistemas de América del Sur en general, y de Ecuador en particular, enfrentan amenazas similares.

Invasión minera en el corazón del Parque Nacional Podocarpus

Entre las provincias de Loja y Zamora Chinchipe en Ecuador se extiende el Parque Nacional Podocarpus, reconocido como una de las áreas de mayor biodiversidad en el mundo. La biodiversidad de este parque y los invaluables servicios ecosistémicos que proporciona están en grave peligro debido a la llegada de alrededor de 4.500 personas que se han instalado ilegalmente en tres frentes mineros.

Estas personas están extrayendo recursos del corazón del parque, afectando una superficie de aproximadamente 25 hectáreas, equivalente a 35 canchas de fútbol. Según un informe del proyecto Monitoring of the Andean Amazon (MAAP) y la Fundación EcoCiencia, se han identificado 222 campamentos mineros en la zona, que han visto cómo la actividad minera ilegal ha crecido significativamente entre 2019 y 2022.

KBA en Ecuador: Almacenes de carbono y biodiversidad amenazados por la minería

Una estrategia para centrarse en la conservación de áreas especialmente relevantes, por la cantidad de especies únicas presentes, son las Áreas Clave para la Biodiversidad (KBA, por sus siglas en inglés).

Las KBA, no solo son importantes por la presencia de especies endémicas, sino que también ofrecen servicios y roles ecológicos esenciales para las comunidades humanas, abasteciendo de agua potable tanto a pequeñas localidades como a grandes urbes, además de irrigar las tierras destinadas a la agricultura. También poseen un gran potencial de secuestro de gases de efecto invernadero, almacenando un promedio de 150 toneladas de carbono por hectárea. Por lo tanto, la degradación de estas áreas clave no solo amenaza la biodiversidad, sino que también tiene serias implicaciones sociales.

Preservar la integridad de los ecosistemas, tanto terrestres como acuáticos, para contrarrestar el cambio climático, ya que funcionan como grandes sumideros de gases de efecto invernadero. Esta premisa cobra especial relevancia en el caso de los páramos, los bosques andinos y los humedales, que constituyen los depósitos de carbono más grandes en los Andes Tropicales.

El oro que mancha: La minería y sus efectos

En Ecuador existen 88 áreas consideradas clave para la biodiversidad, de las cuales, 65 están afectadas directamente, en mayor o menor medida, por las concesiones mineras. Pero esto no es todo, ya que las cifras se ven intensificadas por la presencia de minería ilegal, un mal que se arrastra como una sombra en el hotspot.

El proyecto “Mirador” es la mina a cielo abierto que inauguró la explotación megaminera en Ecuador, con el propósito de extraer cobre, plata y oro. Está ubicada en la cordillera del cóndor, provincia de Zamora Chinchipe.

Los efectos ambientales de la minería del oro, que se ha visto impulsada por un aumento del precio del oro y agravada por la pandemia del COVID-19, son conocidos y devastadores: desde la degradación del suelo y la deforestación hasta la contaminación del agua y la alteración de hábitats. Los páramos, considerados como un gran reservorio de agua gracias a la función de la vegetación y el suelo, son especialmente vulnerables a cualquier alteración, lo que supone un riesgo para el delicado ciclo hidrológico en el país.

Las concesiones mineras en Ecuador (artesanal, pequeña minería, mediana minería y gran minería) comprenden 1.788.971 hectáreas. Siendo el hotspot Andes Tropicales en el país, el territorio más afectado por esta actividad. Todo esto, unido a la intensificación de los efectos del cambio climático, la constante progresión de la frontera agrícola y ganadera, la tala ilegal, la caza, el tráfico de flora y fauna y la actividad minera ilegal, que exacerban sus impactos.

Panorama de la de la actividad minera ilegal en la comunidad Yutzupino, en la provincia de Napo.

Proyecciones 2030: El aumento de la minería amenaza el 21 % de la superficie de Ecuador

Las proyecciones para 2030 no son menos alarmantes. Según el Plan Nacional de Desarrollo del Sector Minero 2020-2030, elaborado por el Ministerio de Energía y Recursos No Renovables y el Viceministerio de Minas de Ecuador, estima que la minería podría extenderse hasta alcanzar entre 3 y 5 millones de hectáreas, lo que podría significar, que el 21 % de la superficie total de Ecuador estaría bajo algún tipo de concesión minera. Estas cifras representan una amenaza real y creciente para la biodiversidad y los diversos ecosistemas de los Andes Tropicales y las KBA, que pone en riesgo también a las poblaciones humanas.

Ecuador se encuentra en una encrucijada. Con inversiones millonarias en proyectos mineros, el país enfrenta un desafío de dimensiones colosales, que pone en riesgo la preservación de su incomparable patrimonio natural.


Referencias

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Villa J, Aguilar C, Villacís S, Finer M, Josse C (2022). Minería ilegal de oro en el Parque Nacional Podocarpus, Ecuador. MAAP: 172. https://ecociencia.org/3080-2/

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