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El poder de la guayusa: Un tesoro amazónico

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El poder de la guayusa: Un tesoro amazónico

Los hallazgos arqueobotánicos indican que la guayusa ha sido usada con fines medicinales y comerciales desde al menos el año 500 a. C. en la amplia región andino-amazónica. En una tumba que data de esa época, encontrada en Niño Korin en la provincia de Bautista Saavedra de Bolivia, se descubrieron bolsas de hojas de guayusa y Anadenanthera colubrina (Fabaceae), junto con equipo médico especializado (como jeringas para enemas y bandejas para rapé). Se cree que estos pertenecieron a un curandero de la sociedad preincaica Kallawaya, descendientes de la cultura Tiwanaku. Aunque el cultivo de la guayusa podría haber comenzado antes, la evidencia sugiere que se cultivó y procesó extensivamente al menos desde el año 350 d. C. En 1972, el renombrado etnobotánico estadounidense de la Universidad de Harvard, Richard Evans Schultes, informó haber descubierto los restos de una antigua plantación de guayusa en el departamento de Putumayo, en el suroeste de Colombia, con árboles altos que tenían cientos de años.

Ilex guayusa, conocida en el dialecto kichwa como “waysa” o “guayusa” y como “waís” en la lengua shuar de Ecuador, es una planta que carece de un nombre común estándar en la segunda edición de Herbs of Commerce de la American Herbal Products Association. El botánico sueco Carl Linnaeus, en su obra Genera Plantarum de 1737, le asignó el nombre de género Ilex, un término que ya se utilizaba en latín para referirse a la encina mediterránea (Quercus ilex, Fagaceae), probablemente debido a la similitud de sus hojas brillantes. El botánico alemán Ludwig Eduard Theodor Loesener, en su publicación de 1901 Monographia Aquifoliacearum, le asignó el nombre kichwa “guayusa” como nombre de la especie, formando el binomio latino Ilex guayusa.

Hojas de guayusa.

Propiedades nutritivas y beneficios para la salud

La guayusa es un árbol de hoja perenne que puede crecer hasta 30 metros de altura. Sus hojas, que son cosechadas y secadas para hacer té, son una fuente rica en antioxidantes y compuestos bioactivos. Entre estos compuestos se encuentran la cafeína y la teobromina, que son conocidos por su capacidad para estimular el sistema nervioso central, mejorar la concentración y reducir la fatiga. De hecho, la guayusa contiene más cafeína que la mayoría de las otras plantas de té, lo que la convierte en una excelente opción para aquellos que buscan un impulso de energía natural.

También es increíblemente nutritiva. Contiene altos niveles de compuestos fenólicos, que son conocidos por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Estos compuestos pueden ayudar a proteger el cuerpo contra el daño de los radicales libres, que son moléculas inestables que pueden causar daño celular y contribuir al envejecimiento y a enfermedades como el cáncer y las enfermedades del corazón. Además, la guayusa es una fuente rica en aminoácidos, particularmente teanina, que se ha demostrado que reduce el estrés y mejora la calidad del sueño.

Un estudio publicado en el National Center for Biotechnology Information (NCBI) destacó que el té de guayusa, que se hace a partir de las hojas de la planta, es una fuente dietética rica en estos compuestos fenólicos. Además, la guayusa también contiene metilxantinas, que son compuestos con propiedades estimulantes.

La guayusa contiene 14 compuestos fenólicos identificados y cuantificados, siendo los principales representantes el ácido clorogénico y la quercetina-3-O-hexosa. Es importante destacar que la cantidad exacta de compuestos fenólicos puede variar dependiendo de factores como la variedad de la planta, las condiciones de crecimiento, el procesamiento y la preparación.

Diversidad genética

A pesar de su importancia cultural y ecológica, la diversidad genética de la Guayusa es poco conocida. Sin embargo, un estudio reciente ha revelado una diversidad genética significativa entre las poblaciones de guayusa en diferentes regiones de la Amazonía ecuatoriana. Este hallazgo es valioso porque la diversidad genética puede ayudar a una especie a adaptarse a cambios en su entorno y a resistir enfermedades y plagas. También puede tener implicaciones para la conservación de la guayusa, ya que las poblaciones con mayor diversidad genética suelen ser más resistentes a las amenazas y más capaces de recuperarse de las perturbaciones.

Potencial comercial y sostenibilidad

La guayusa tiene un gran potencial comercial. Su uso en la medicina tradicional, en rituales y como bebida doméstica e industrial, junto con sus beneficios para la salud y su importancia ecológica, hacen de la Guayusa un recurso importante para la Amazonía y el mundo. De hecho, la demanda de guayusa está creciendo en todo el mundo, y se espera que este crecimiento continúe en los próximos años. Sin embargo, es crucial que este crecimiento se gestione de manera sostenible para proteger la guayusa y su hábitat.


Referencias:

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