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¿Buscas la felicidad? ¡Empieza por tu plato!

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¿Buscas la felicidad? ¡Empieza por tu plato!

En un mundo donde la búsqueda de la felicidad es una constante, un estudio reciente ha arrojado luz sobre un camino inesperado hacia el bienestar: el consumo de frutas y verduras. Según una investigación publicada en el American Journal of Public Health, un aumento en la ingesta diaria de frutas y verduras puede tener un impacto significativo en nuestra felicidad y bienestar general.

¿Por qué las frutas y verduras nos hacen más felices?

Los expertos Redzo Mujcic y Andrew J. Oswald, pertenecientes a la Universidad de Warwick, llevaron a cabo una investigación detallada sobre los datos de más de 12.000 individuos, examinando su consumo de frutas y verduras, así como su bienestar emocional y psicológico. Los resultados fueron sorprendentes: un aumento en el consumo de frutas y verduras se correlacionaba con un aumento en la felicidad y la satisfacción con la vida. En realidad, pasar de no comer ninguna porción o muy poca cantidad de fruta o verdura a ocho porciones al día tuvo como consecuencia un incremento en la felicidad y la satisfacción con la vida equivalente al que experimenta una persona desempleada cuando encuentra trabajo.

Los investigadores sugieren que puede ser debido a los compuestos bioactivos presentes en las frutas y verduras, que además de tener efectos beneficiosos para la salud, también pueden mejorar nuestro bienestar emocional. Estos resultados respaldan la teoría de que el consumo de determinados alimentos puede ser una inversión para fomentar la felicidad y el bienestar a largo plazo.

La dieta y la depresión

La depresión es una de las enfermedades mentales más comunes y debilitantes. Otro estudio publicado en la revista BMC Medicine, corrobora que una dieta saludable puede tener un impacto significativo en la mejora de los síntomas de la depresión mayor en adultos.  

El estudio, realizado por un equipo de investigadores de la Universidad Deakin en Australia, es el primero en examinar el efecto de la intervención dietética como tratamiento para la depresión mayor. Los resultados fueron prometedores: aquellos individuos que siguieron una dieta equilibrada, rica en frutas y verduras, entre otros alimentos; y baja en azúcares y grasas saturadas, experimentaron una mejora significativa en los síntomas de depresión, el estado de ánimo y la ansiedad.

Estos hallazgos son un paso importante en la comprensión de cómo la dieta puede jugar un papel en la salud mental. La Dra. Jacka y su equipo sugieren que una dieta saludable puede ser una estrategia efectiva para tratar la depresión mayor, complementando a los tratamientos estándar, como la terapia y los medicamentos. Es relevante destacar que este estudio no recomienda que la dieta pueda reemplazar los tratamientos convencionales para la depresión. Sin embargo, sí indica que una dieta saludable puede ser un hábito valioso para la efectividad estos tratamientos, ayudando a mejorar los síntomas y la calidad de vida de las personas con depresión mayor.

Por lo tanto, la próxima vez que esté buscando un impulso de felicidad, considere alcanzar una manzana o una zanahoria. No solo estará nutriendo su cuerpo, sino también su mente.


Referencias

Jacka, F. N., O’Neil, A., Opie, R., Itsiopoulos, C., Cotton, S., Mohebbi, M., … & Borody, T. (2017). A randomised controlled trial of dietary improvement for adults with major depression (the ‘SMILES’ trial). BMC Medicine, 15(1), 23. Recuperado de https://bmcmedicine.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12916-017-0791-y

Mujcic, R., & Oswald, A. J. (2016). Evolution of Well-Being and Happiness After Increases in Consumption of Fruit and Vegetables. American Journal of Public Health, 106(8), 1504–1510. https://doi.org/10.2105/AJPH.2016.303260

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